Oorsprong

Al meer dan duizend jaar groeit de Ficus in tropische en subtropische gebieden. Ze komen hoofdzakelijk voor in delen van Azië en Afrika, maar ook in Zuid-Amerika en Australë. De echte vijgenboom (Ficus Carica) komt algemeen voor in het Middellandse-Zeegebied en is al sinds de oudheid een belangrijk cultuurgewas. Er zijn echter meer vijgenbomen! Een andere bekende Ficus is de rubberboom (Ficus Elastica). Wist u dat vroeger het melksap van de Ficus Elastica de voornaamste bron was voor de winning van latex waaruit weer rubber gemaakt werd? Tegenwoordig heeft deze soort nog uitsluitend betekenis als kamerplant. Van de soorten die we als kamerplanten gebruiken komen de meeste uit Zuidoost-Azië.

Soorten en maten

Er zijn maar weinig plantengeslachten waarvan er in de laatste jaren zoveel nieuwe soorten op de vaderlandse markt zijn gebracht. In de meeste kantoren en huiskamers vinden we wel één of meer Ficus-soorten. De soorten verschillen erg van elkaar: van opgaande bomen en heesters tot hangende en klimmende epifyten en lianen. Naast alle diversiteit is er ook een aantal overeenkomsten zoals: de bloeiwijze, de vruchtvorm en het melksap.